Perfil Sarmela Sunder – PureWow

Perfil Sarmela Sunder – PureWow
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Em homenagem ao mês da APAHM, estamos revisitando algumas de nossas entrevistas favoritas com criativos asiático-americanos na indústria da beleza.

Muitos de nós temos noções preconcebidas sobre cirurgia plástica e os tipos de pessoas que optam por “fazer o trabalho”. Foi um obstáculo que até mesmo Sarmela Sunder, que agora é uma cirurgiã plástica facial certificada e reconhecida mundialmente, teve que superar durante sua residência médica. Quando criança, Sunder era uma excelente aluna com aptidão para a arte, uma habilidade que se tornou um de seus talentos mais distintos como cirurgiã.

Ao relembrar sua vida e carreira, ela nos diz: “Você tem todos esses pontos em sua vida e, ao vivenciar cada um deles, não sabe como as coisas vão funcionar. Mas quando você olha para trás, percebe que tudo faz sentido. Era isso que eu deveria estar fazendo.”

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Vamos começar do começo, Dr. Sunder. onde você cresceu?

Nasci no Sri Lanka, mas minha família se mudou para Miami quando eu tinha cerca de oito anos. Havia uma grande guerra civil acontecendo na época, então meus pais fugiram do país e acabamos em Miami, onde eu cresci.

Uau, Miami! Como foi isso?

Miami tem uma enorme população caucasiana e uma enorme população latina e hispânica também. Minha escola secundária tinha cerca de 4.000 alunos e dessas 4.000 pessoas, toda a população asiático-americana – incluindo sul-asiáticos, chineses, japoneses, coreanos, filipinos, vietnamitas – chegou a apenas 20 de nós no total em todas as quatro séries. Na época, eu me identificava mais com a cultura latina do que com a asiática, porque não conhecia muitos asiáticos.

Foi uma daquelas coisas em que você concordou, mas, em retrospecto, gostaria de ter mais amigos do sul da Ásia crescendo. Dito isso, meus pais fizeram um trabalho muito bom em infundir essa cultura em casa, então eu não sentia falta dela de nenhuma outra forma além de desejar ter colegas com quem fazer coisas.

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O que você sonhava em ser quando criança?

Eu sabia que queria ser médica desde muito cedo. Na verdade, encontrei este desenho que fiz quando tinha nove ou 10 anos recentemente. O prompt foi algo como: “O que você quer ser quando crescer?” E desenhei um cirurgião com o que parece ser uma faca de cozinha, mas era para ser um bisturi. De qualquer forma, pensei que acabaria como médico, químico ou artista.

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Você sentiu alguma pressão de seus pais para seguir um determinado caminho quando estava crescendo?

Não diretamente deles, mas indiretamente, conhecendo sua história. Eles eram imigrantes e ambos tiveram carreiras de muito sucesso. Meu pai era engenheiro e minha mãe veterinária, embora eles tenham vindo desta pequena vila sem absolutamente nada. Eles tiveram que enfrentar o desafio de construir uma vida para si mesmos. Eles estavam a caminho de superar em muito as expectativas das gerações que os antecederam.

Elas sabiam como era estar em uma guerra e como era viver em uma sociedade onde havia muita discriminação contra as mulheres. Sabendo que tinha duas filhas que seriam discriminadas à medida que crescessem, meu pai queria nos levar a algum lugar onde pudéssemos viver de acordo com nosso potencial, em algum lugar onde tivéssemos pelo menos essa chance. E, para nossa segurança, certo? Meus pais deixaram tudo para trás para nos dar uma chance de nos sairmos bem e então havia aquela pressão indireta no fundo da minha mente, onde eu sempre pensava: “Não posso decepcioná-los. Não posso simplesmente relaxar na escola. Eu sabia que meus pais desistiram de tanto para me dar a oportunidade de ter sucesso.

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Como você decidiu especificamente sobre cirurgia plástica e dermatologia?

Na faculdade de medicina e até certo ponto durante a residência, pensei que queria fazer cirurgia relacionada ao câncer, removendo especificamente tumores na região da cabeça e pescoço. Enquanto treinava para isso, pensei, bem, seria muito bom para mim conhecer os aspectos reconstrutivos disso também porque os dois andam de mãos dadas. Tradicionalmente, o que acontece é que uma equipe entra e faz a ressecção e outra equipe entra e faz o fechamento. Há alguma conversa lá, mas são duas equipes separadas. Achei que, aprendendo a parte de reconstrução das coisas, isso me tornaria um oncologista cirúrgico melhor. Durante meu treinamento, as enfermeiras da sala de cirurgia diziam: “Você realmente deveria pensar em se tornar uma cirurgiã plástica”, porque eu sempre tomava meu tempo para fechar a incisão e garantir que ela parecesse perfeita, porque na minha cabeça, se apenas tentou ajudar a curar essa pessoa de seu câncer, por que deixá-la com uma cicatriz que constantemente a lembra de forma negativa, certo?

Muito do reconhecimento é apenas juntar as coisas de maneira funcional, porque a prioridade número um é se livrar do tumor e devolver a vida a essa pessoa. A prioridade número dois é devolver-lhes uma vida funcional. Isso é especialmente importante na região da cabeça e pescoço, porque queremos garantir que eles possam comer e falar novamente. Em terceiro lugar, e muito baixo nessa lista, vamos torná-lo bonito. Eu realmente pensei que faltava o aspecto cosmético desse processo e ainda falta de várias maneiras.

No entanto, inicialmente resisti em me tornar um cirurgião plástico. Eu tinha essa crença firme de: “Fui para a medicina para ajudar as pessoas, não para deixá-las bonitas!” Porque naquela época, era o que eu pensava como um crítico de 20 e poucos anos. Eu não entendia porque as pessoas procuravam a cirurgia plástica. Eu queria passar mais tempo aprendendo sobre isso, então, como parte do meu treinamento, conheci todos esses pacientes que estavam fazendo facelifts e rinoplastia e coisas assim, e eu perguntei a eles: “Qual é a sua motivação para fazer isso?”

Continuei ouvindo história após história sobre como essas pessoas dedicavam suas vidas a outras pessoas – sejam seus filhos, maridos ou trabalho – e 20, 30, 40 anos se passavam e quando se olhavam no espelho, não reconheciam mais a pessoa olhando para eles. Eles são como quem é essa pessoa? Eu me sinto tão enérgica e cheia de vida, e me olho no espelho e essa pessoa parece tão exausta. Foi quando percebi que a cirurgia plástica não é apenas para deixar as pessoas bonitas. Trata-se de fazer as pessoas se sentirem mais alinhadas com suas próprias percepções.

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Ok, temos que voltar para você querendo ser artista ou médico quando criança por um segundo, porque estou vendo alguns paralelos aqui de como isso pode se relacionar com o que você faz como cirurgião.

A cirurgia plástica é realmente o equilíbrio perfeito entre arte e engenharia. Há muitos vetores e outros enfeites a serem considerados, então é o casamento perfeito dos dois. A especificidade é especialmente importante quando você considera as diferenças nas estruturas faciais das pessoas, especialmente entre as raças. Por exemplo, existem tantos tipos diferentes de nariz e olhos, algo sobre o qual não falávamos muito até os últimos dez anos, e ainda não falamos muito sobre as diferenças nas bochechas, que variam muito. Acho que é por isso que quando pessoas de cor procuram alguém que não entende sua anatomia, às vezes elas podem parecer distorcidas.

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Você já esteve em uma situação em que você' Tive um paciente solicitando que seus traços fossem alterados para se adequar a um padrão específico de beleza (ou seja, eurocêntrico), mas você sabia que isso mudaria completamente seu rosto de uma forma que eles nem poderiam prever?

Você sabe que isso acontece com frequência e é um assunto delicado que deve ser tratado de maneira diferente com cada paciente. Às vezes, as pessoas nem percebem que existe um certo visual que está enraizado em nossas cabeças como padrão de beleza – como um nariz alto e pontudo com uma pontinha bonitinha. É uma daquelas coisas que, quando você diz em voz alta para alguém, pode haver uma desconexão completa para eles, o que pode ser bastante chocante. É delicado porque nunca quero que nenhum dos meus pacientes seja julgado por querer uma estética específica.

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A beleza é tão subjetiva e em camadas. Se você tivesse que resumir em uma definição simples, qual seria para você?

Essa é uma ótima pergunta. Acho que, para mim, a beleza é o equilíbrio facial. Alguém pode ter olhos enormes, nariz grande e lábios grandes, mas se eles fluírem juntos de maneira equilibrada, isso é lindo.

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Você é um cirurgião certificado em dupla administração, fundou sua sua própria prática, você é um injetor mestre da Allergan e a lista continua. Você já se deparou com momentos de dúvida ao longo de sua jornada?

Eu experimentei mais dúvidas quando era mais jovem. Por exemplo, quando eu estava me inscrevendo para a faculdade, não achava que conseguiria entrar em lugar nenhum. Veja bem, fui o orador oficial da minha turma e não digo isso para me gabar, mas para destacar por que não fazia sentido lógico para mim me preocupar em não entrar em uma faculdade. Mas sempre havia essa dúvida, onde eu pensava, talvez eu tenha tido sorte e talvez essa sorte acabe? E então, na faculdade, pensei, bem, a faculdade de medicina é tão difícil de entrar. Não vou entrar na faculdade de medicina ou não vou entrar na faculdade de medicina que quero, e muitos dos meus amigos não entraram na faculdade de medicina, então foi um medo muito real desta vez.

A cada passo do caminho, eu me preocupava se não era bom o suficiente. Eu pensaria em minhas realizações como golpes de sorte. Nos anos que se seguiram, pensei sobre de onde isso pode ter surgido, e acho que muitas mulheres, especialmente mulheres negras, têm esse sentimento. É subconsciente, mas quando você ouve as pessoas ao seu redor dizerem que você só teve esta ou aquela oportunidade porque é uma mulher ou uma mulher de cor, você ouve isso várias vezes e começa a pensar, bem, talvez eles estejam certos ?

, Depois que comecei a trabalhar, as coisas mudaram. Comecei a perceber que essas oportunidades e realizações não eram fruto do acaso. Na verdade, trabalhei muito para que essas coisas acontecessem. Então, quando chegou a hora de começar minha própria prática, me senti confiante nesse movimento.

Sim, tive alguns receios, porque é arriscado financeiramente e foi em plena pandemia. Era o pior momento para fazer algo assim, mas quaisquer medos ou dúvidas que eu tinha eram mais sobre a incerteza do mundo e como ele mudaria, e menos sobre ser bom o suficiente para começar minha própria prática. A essa altura da minha vida, não tenho dúvidas sobre minhas habilidades como cirurgião.

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O que te mantém motivado?

Desde que comecei meu Instagram há alguns anos, recebi mensagens realmente maravilhosas de adolescentes e mulheres jovens de todo o mundo. Jovens mulheres latinas, jovens mulheres asiáticas, jovens mulheres do Oriente Médio, mulheres de diferentes origens, compartilhando coisas como: “Sabe, minha família sempre diz que eu não deveria fazer medicina porque não posso fazer esse tipo de trabalho e ser uma mãe ao mesmo tempo. Mas vejo você, com seus filhos e essa carreira, e isso me faz pensar que também posso fazer isso.” É por isso que incluo meus filhos em algumas fotos, mas não posto seus rostos.

As pessoas às vezes perguntam: “Bem, por que você os publica se cobre seus rostos?” e a razão é para que essas jovens possam ver que sou uma cirurgiã que trabalha em tempo integral, mas também sou uma mãe que está presente para seus filhos. Quero mostrar às meninas da idade da minha filha e mais velhas que elas podem pensar além do que disseram que são capazes de fazer.

Sim, ser capaz de ver o que é possível é tão importante quando você está crescendo. Na verdade, acho que isso é verdade em qualquer fase da sua vida – o que me leva à minha última pergunta: quem são alguns colegas da AAPI que o inspiram atualmente?

A primeira pessoa que vem à mente é Vanessa Lee. Ela é enfermeira na indústria estética e eu sou uma grande fã dela. Em um curto período de tempo, ela passou de enfermeira médica para enfermeira estética e dona de seu próprio negócio. Além disso, ela é uma grande apoiadora de mulheres e mulheres negras. Ela é incrível e eu tenho muito respeito por ela.

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