Calçado Sustentável

Calçado Sustentável
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Escrito por Ivan Yaskey em Negócios em 13 de fevereiro de 2023 / Como tornar o calçado mais sustentável

How to Make Footwear More Sustainable

Pense no design de um par de sapatos moderno e padrão. Você está imaginando algo leve e com painéis, talvez com uma mistura de tecidos semelhantes a malha, couro ou um substituto sintético. Sua mente viaja para a entressola e a sola, dois componentes feitos de borracha e espuma – ambos compostos sintéticos – que fornecem uma mistura de tração e absorção de impacto para o que você está fazendo. Enquanto o vestuário assume grande parte da culpa pela pegada ambiental da indústria da moda, a construção altamente sintética e multimaterial do calçado desempenha um papel visível e torna a sustentabilidade um desafio contínuo:

- Taeger

O Impacto da Indústria de Calçados

Estima-se que cerca de 20 bilhões de pares de sapatos sejam fabricados a cada ano. Com base na rapidez com que os materiais se desgastam, cerca de 300 milhões de pares são jogados fora a cada ano apenas nos EUA – normalmente destinados a um aterro sanitário devido à complexidade de sua construção e ao uso frequente de componentes sintéticos para o cabedal, unidade única, palmilha , e até os cadarços. Considerando este padrão, cerca de 90 por cento de todo o calçado vai parar a um aterro sanitário. Por meio desse padrão, a indústria de calçados sozinha contribui com cerca de 1,4% de todos os gases de efeito estufa que entram na atmosfera. No total, este valor é baseado em:

– Couro: Apesar dos sintéticos terem uma presença crescente em vestuário e calçados, o couro é usado em cerca de um terço de todos os calçados vendidos. Embora os proponentes afirmem que o couro é biodegradável e, portanto, superior aos sintéticos, todo o processo de produção deixa um enorme impacto em nosso mundo – desde o desmatamento e a água desviada para a criação de gado até o processo de curtimento à base de cromo que polui cursos d'água e lençóis freáticos com produtos químicos nocivos.

– Sintéticos: Como já mencionado, os calçados modernos usam vários componentes sintéticos – quase metade de todos os calçados envolve borracha ou plástico sintético, e isso não leva em consideração o cabedal de malha de náilon ou poliéster. Assim como todos os materiais sintéticos, eles são derivados do petróleo e levam décadas, se não séculos, para se decompor.

– Design: O par médio de tênis envolve mais de 50 componentes, de materiais a adesivos. Essa estrutura significa que dividir o calçado em componentes reutilizáveis ​​e recicláveis ​​continua sendo um desafio.

– A cadeia de suprimentos: Isso realmente se aplica a todas as indústrias no momento. Mais especificamente para calçados, a terra precisa ser desmatada para criar gado, que contribui para as emissões globais de metano e consome recursos hídricos. O curtimento com cromo, por sua vez, polui o abastecimento de água local e aumenta os riscos de câncer de uma região. Então, além do impacto da geração de tecidos sintéticos, os sapatos precisam ser embalados – novamente, principalmente usando plástico – e enviados. Fabricação também significa que a multiplicidade de componentes que entram em uma única sapata chegam de vários locais para serem montados.

– Não é fácil reciclar: na América do Norte e na Europa, os programas de reciclagem de roupas continuam a crescer – embora os montes de resíduos acumulados na África e em partes da América do Sul questionem sua validade e eficácia. A construção multicomponente e multimaterial do calçado complica este processo. Mesmo estilos aparentemente simples precisam ser quebrados, e os materiais ainda são destinados ao aterro sanitário.

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Estratégias de Sustentabilidade

Esses fatores não significam que calçados sustentáveis ​​sejam impossíveis. A Grandview Research relata que o mercado de calçados sustentáveis ​​deve crescer 5,8% ao ano até 2027. Enquanto isso, cerca de 40% das marcas de calçados se interessaram pela sustentabilidade de alguma forma, seja lançando um departamento dedicado para expandir nessa área ou introduzindo uma linha feito com componentes reciclados ou mais biodegradáveis. Nesse sentido, as estratégias para calçados mais sustentáveis ​​estão tomando as seguintes formas:

Fabricação

Surgiram várias estratégias: criar sapatos que exigem menos componentes e manter a produção local para reduzir as emissões de carbono associadas à cadeia de suprimentos. Nesta fase, onde e como os materiais são adquiridos contribui para este impacto, com ênfase nas fibras naturais, borracha natural sobre sintética e couro de curtimento vegetal. Assim como no vestuário, o Comércio Justo também significa condições mais seguras para os trabalhadores e nenhum trabalho infantil envolvido.

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Mais Fibras Naturais

Construir a partir desses pontos, utilizando materiais não provenientes de petróleo ou populações animais ajuda ainda mais a diminuir o impacto ambiental e resulta em um produto com maior probabilidade de se decompor, em vez de permanecer em um aterro sanitário por centenas de anos ou gerar microplásticos. Claro, esta abordagem não é absoluta. O algodão convencional ainda requer uma quantidade significativa de água para ser produzido, e esse processo também não leva em consideração o tingimento de materiais à base de têxteis. No entanto, no movimento contra plásticos e sintéticos, algodão orgânico, bambu e lã, além de cânhamo, linho e linho, alcançam a respirabilidade que muitos no presente buscam nos calçados, oferecendo uma composição livre de petróleo. Passando para a sola, borracha natural, cortiça, algas e coco substituem as espumas sintéticas e a borracha atualmente usadas em todos os estilos.

Então, para um meio-termo, o couro vegano proveniente de resíduos de frutas e vegetais ou outra fonte natural como cactos é parcialmente biodegradável e acaba tendo uma pegada menor do que o couro tradicional e materiais à base de petróleo, como PVC e poliuretano. As soluções que ganham mais visibilidade aqui são os couros de cogumelo, maçã, uva e café, além do Piñatex de restos de abacaxi. Como solução secundária, tecidos reciclados – de garrafas de água e pneus, bem como roupas reaproveitadas – oferecem nova vida a materiais destinados a aterros sanitários e requerem menos energia e emissões em geral para serem produzidos. No entanto, como apontamos, essa solução não é perfeita: o poliéster reciclado ainda gera microplásticos, e os designs de vários componentes dos calçados modernos significam que esses materiais, em algum momento, chegarão a um aterro sanitário. Nessa direção, o fornecimento e a produção aumentam o impacto geral de um material. Por exemplo, chuva versus irrigação é usada para cultivar algodão orgânico, enquanto bambu e cânhamo requerem menos água para crescer. A borracha natural, por sua vez, ajuda a gerenciar as emissões de carbono e beneficia o crescimento das árvores. No entanto, transformar o bambu em tecido requer mais produtos químicos, aproximando esse material de um sintético parcial como rayon ou viscose.

- Allbirds– Allbirds

Exemplos de tais esforços, até agora, incluem:

– Puma: A Puma começou a experimentar abordagens de design mais sustentáveis. O tênis InCycle tem cabedal feito com uma mistura de algodão orgânico e linho e solado de APINATbio, um plástico biodegradável feito para compostagem. O design, quando triturado, destina-se a ser decomposto por microorganismos, uma vez enterrado em um ambiente de compostagem.

– Salomon: A popular marca de tênis para corrida começou a usar malha feita de garrafas plásticas recicladas e fibras de milho. As solas utilizam grãos de café para ajudar a controlar os odores.

– Allbirds: Uma das marcas de calçados ecologicamente corretos mais conhecidas, a Allbirds afirmou seu compromisso de adquirir lãs de fazendas que priorizam o bem-estar animal e o manejo sustentável da terra.

Vida útil do produto

As tendências em calçados sustentáveis ​​refletem a abordagem abrangente do futuro da moda: criar roupas, sapatos e acessórios feitos para durar mais, que podem ser facilmente consertados ou que podem quebrar ou ser reaproveitados de alguma forma. Como já mencionado, o design do calçado moderno representa um desafio nesse sentido. No entanto, projetos com menos componentes tornam-se mais fáceis de desmontar e reaproveitar. O uso de materiais biodegradáveis ​​e compostáveis, entretanto, limita a quantidade de componentes à base de petróleo depositados em um aterro sanitário. Então, há reparabilidade. A Patagonia e a Red Wing Shoes se ofereceram para reparar os calçados dos clientes por vários anos, a fim de manter os produtos no mercado e reduzir o desperdício relacionado.

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Cadeias de Suprimentos

Voltando a uma perspectiva mais ampla, a cadeia de suprimentos enquadra a sustentabilidade. Isso começa com a consciência de onde e como os materiais são adquiridos, quanto tempo duram e como vão quebrar ou ser reaproveitados no final da vida útil de um sapato. Uma cadeia de suprimentos ideal elimina o cruzamento global para manter a construção e o fornecimento de materiais locais, visa reduzir as emissões de carbono por meio da fabricação e do transporte e garante que a maioria, se não todos, os componentes de um par de sapatos tenham uma segunda vida útil ou estendida, em vez de apenas compor resíduos de plástico em um aterro sanitário. A partir daqui, a embalagem também precisa ser levada em consideração. Como a fabricação, a embalagem é outra oportunidade para limitar o plástico, inclusive para rotulagem de produtos, e pensar se os materiais podem ser reciclados ou compostos. Em terceiro lugar, o ambiente da web 3.0 já está transformando a forma como as marcas examinam a amostragem – um processo demorado de geração de resíduos e emissões. Amostras virtuais tornam os ajustes mais rápidos, eliminam o desperdício de materiais em protótipos e reduzem as emissões de carbono geradas pelo transporte internacional e aéreo.

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